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众议员安迪·哈里斯(Andy Harris):国会应该为退伍军人提供私人保健服务

在20世纪80年代作为约翰霍普金斯医院的医学生实习生,在巴尔的摩的Loch Raven退伍军人健康管理中心做了一些医疗培训。

然后,就像今天的情况一样,直接向患者提供护理的医生,护士和工作人员,作为一个整体,非常敬业的专业人士,他们热衷于照顾我们的 。 他们是优秀的公务员,投入到一个注定要失败的不堪重负的官僚体系中。

员工在亚利桑那州的行动; 新墨西哥州阿尔伯克基; 查尔斯顿,W.Va。; 还有其他几十个城市 - 这些记录被刑事伪造以掩盖漫长的等待时间 - 是我们国家的污点。 虽然任何医院的护理总是可以更好,但退伍军人在我国等待医疗护理时死亡的事实是不合情理的。

说“我很生气,”考虑解雇一些高层人员,让检查长进行调查只是一个创可贴。 它没有解决VHA系统基础中的根本缺陷。 已经有23名退伍军人死亡与VHA护理延误直接相关,自2001年以来,治疗延误是VHA中心100多人死亡的一个因素。

去年年底,作为众议院退伍军人事务健康小组委员会听证会的一部分,我听取了VHA官员关于VHA患者中处方止痛药滥用流行的证词。 退伍军人失去了工作,摧毁了他们的家庭,并自杀了,因为他们的痛苦得不到妥善管理,而且许多人已经沉迷于他们的处方。 听证会的要点是VHA中的人想要解决问题,但他们没有合适的工具来解决问题。

在一个设施中,“疼痛部门”的经理没有正式的疼痛管理培训,甚至不是医生。 在那次听证会上,VHA官员表示,整个VHA系统雇佣了115名疼痛专家 - 每50,000名经历过疼痛的退伍军人中就有一名专家。

在另一家医院,医生们甚至都没有意识到像脊髓刺激器这样的疼痛管理设备已经使用了多年。 值得庆幸的是,一位退伍军人的家人做了自己的研究,发现了这台设备,并开了几个小时到一个单独的VHA设施,该设施实际上知道该设备并可以将其提供给患者。 那个病人现在做得很好。

在同一次听证会上,VHA雇用的医生作证说,他们感到受到上司的压力,要求处方高度上瘾的阿片类止痛药,即使这违反了他们的医学判断。 这些药物通常比治疗疼痛的根本原因便宜。

在该国的农村地区,如我所在的马里兰州东海岸,退伍军人通常别无选择,只能开几个小时去VHA设施看专科医生或去全方位服务的VHA医院。 。 这与所有其他拥有健康保险的美国人形成鲜明对比,他们可以去街上或下一个城镇的医生和医院。

我们在VHA看到的是一个系统,不幸的是,这个系统经常为我们国家所欠的那些男人和女人提供二等护理。 该系统明显被打破。

国会和可以继续尝试修补失败的系统,或者他们可以给退伍军人一个选择。 希望继续通过VHA获得所有护理的退伍军人应该能够这样做; 但是,应该有一个新选项。 退伍军人应获得一定数额的资金 - 足以涵盖体面的保险计划 - 在私人市场购买保险。 这将使他们能够看到他们想要的任何医生,去他们家附近的医院,并接受该领域顶级专业人士的护理。

对于VHA在2012年为该计划的560万退伍军人支付医疗费用的平均值,我们可以通过联邦雇员为退伍军人支付全额保险费以获得私人保险计划。 退伍军人应该选择接受至少与在VHA照顾他们的员工一样好的照顾 - 他们显然现在没有这样做。

过渡到这个新选项并不容易,但当选官员有义务让我们的退伍军人及其家人找到一种合作方式来解决这个问题。

联邦雇员有一个真正有效的医疗保健计划。 难道我们的退伍军人不应该为我们的国家而奋斗吗?

众议员安迪·哈里斯(Andy Harris)是一名医生,他在退伍军人事务中心接受了医疗培训,并在海军预备队担任医疗官员,在沙漠风暴行动期间在贝塞斯达海军医院照顾现役军人。 他在巴尔的摩约翰霍普金斯医院的教职员工工作了28年。