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死刑悖论

在美国,死刑已经失宠了。 去年,全国仅有28名囚犯被处决,持续了6年的下降。 这是近四分之一世纪以来的最低数字。 死刑判决的数量也显着下降。

政治浪潮似乎正在反对死刑。 虽然过去常常被候选人引用作为他们对犯罪很严厉的证据,但今天它在竞选过程中基本上被忽略了(尽管不是唐纳德特朗普)。 这也就不足为奇了。 根据盖洛普的说法,公众对死刑的支持在过去二十年中已从80%下降到61%,而反对派从16%上升到37%。

只有极少数州执行囚犯。 至少有12人暂停了它,另有19个国家已经废除它。

这种逆转有很多原因。 也许最重要的是越来越多的死囚犯,其故事有助于揭示有缺陷的系统。 此外,资本审判的成本非常高,死亡替代品的可用性以及对精神疾病在死罪中所起作用的认识也在不断增加。

此外,人们越来越认识到司法系统中的不平等导致穷人和种族少数群体犯下死刑的风险高于犯下类似罪行的其他罪犯。 最后,难以获得进行致死注射所需的药物。

在国际上,执行囚犯的国家数量正在减少。 现在有105个国家废除了死刑。 根据联合国的说法,在另外60年是合法的,但在十年或更长时间内没有发生执行。 在过去的十年里,只有28个人使用过它。

然而,尽管许多措施导致死刑率下降,但全球处决的总数却在增加。

根据国际特赦组织的数据,2014年,全球有近2500人被判处死刑,估计比前一年增加了28%。

中国,伊朗和沙特阿拉伯(使用死刑的前三个国家)处决了最多的囚犯(美国排名第四)。 此外,一些国家,包括约旦和巴基斯坦,现在正在恢复或暂停死刑。

最有可能导致死刑的罪行与恐怖主义和贩毒有关。 这些罪行不太可能很快消失,这可能意味着至少在可预见的将来,将从绞刑架中拯救死刑。

Daniel Allott是华盛顿考官的副评论编辑