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阿里巴巴的崛起:成功和挫折

B EIJING(美联社) - 即使在阿里巴巴上线之前,它的创始人也谈到了让这家初出茅庐的电子商务公司成为全球性公司。

在阿里巴巴集团1999年的第一次员工会议上,一名员工拍摄的视频显示,杰克马集会了17名朋友的工作人员。 他们在上海西南部城市杭州的一个水泥地板公寓里相遇,当时很少有中国人上网。 马是一名英语老师,没有接受过商业或计算机方面的培训。

“我们的竞争对手不在中国,而是在硅谷,”马云在视频中说道,该视频包含在一部关于该公司的纪录片中,“长江鳄鱼”由前阿里巴巴副总裁波特埃里斯曼制作。 “由于我们的创新精神,我们可以击败政府机构和知名公司。”

这种硅谷风格的咆哮对中国来说是新的,但马云交付了。 在接下来的15年里,他帮助推动了阿里巴巴在技术和财务方面的挑战以及与eBay Inc.的竞争,成为全球最大的在线市场。 该公司现在计划在美国上市,分析师表示,今年的首次公开募股可能会筹集到200亿美元。

去年,有2.31亿客户在阿里巴巴的平台上花费了2480亿美元与商家,超过亚马逊(Amazon.com Inc.)和eBay合并。

在此过程中,阿里巴巴不得不开发西方同行认为理所当然的电子商务基础设施。 很少有中国人使用信用卡,所以它创建了支付宝,这是一种支付系统,通过允许谨慎的顾客在向卖家发放货币之前接收货物,帮助在线销售赢得接受。 该公司与托运人合作以提高他们的可靠性并举办贸易展览会以说服企业家上网。

“阿里巴巴真正创造了中国的电子商务市场,”研究公司易观国际(Analysys International)总裁Edward Yu表示。

今天,该公司的主要平台是其原始的企业对企业服务阿里巴巴,消费者对消费者的网站淘宝和TMall的品牌销售给消费者。

阿里巴巴已经扩展到个人理财,游戏,视频和其他服务。 今年3月,它成为北京在1949年共产主义革命后成立中国第一家私人融资银行的10家公司之一。 它正在海外趾高气扬,三月份在加州的Tango(一家位于加利福尼亚州的移动信息服务公司)投资2.15亿美元,并计划在美国建立一个电子商务网站。

阿里巴巴的首次公开募股文书显示,去年最后九个月的收入(主要是商家收费)增长了57%。 阿里巴巴每美元的净收入超过43美分。

在硅谷式的创新中,阿里巴巴培养了一种勤奋但有趣的企业文化,这在中国国家主导的经济中是一种新奇。 每年一次的员工才艺表演成为Alifest,这是一场在数千名观众面前在足球场举行的喧闹活动。 马云通过唱中国流行歌曲参与其中。

“阿里巴巴允许人们塑造自己的命运,而不是为国有企业或政府官僚机构工作,”埃里斯曼说。

早年是成功和挫折的过山车。 1999年,阿里巴巴从高盛(Goldman Sachs)等投资者那里筹集了500万美元,然后从日本软银银行(Softbank)筹集了2000万美元。 计划要求通过股票市场筹集更多资金,但2000年互联网泡沫破灭,对科技股的兴趣蒸发。

“我们遭受的痛苦远远超过其他任何一家互联网公司,”马云在2001年告诉BBC。

第二年,当eBay收购了拥有中国80%小型消费电子商务市场的公司EveryNet时,阿里巴巴面临着最大的威胁。

Ma通过推出消费者网站淘宝和支付宝反击。 他承诺淘宝将免费使用三年,削弱了eBay的收费模式。 为了抵消eBay更大的广告预算,阿里巴巴员工在互联网公告牌上发布了数千条消息,指导用户访问淘宝网。

2004年,当时的首席执行官梅格·惠特曼表示,eBay预计中国将在10至15年内成为其最大的市场。 2006年,eBay放弃并将其中国业务转交给当地合作伙伴。

淘宝网已经让成千上万的中国小企业家成为他们在电子商务,二手家具,手工编织毛衣和其他商品上的第一个立足点。

在西北部城市乌鲁木齐,金俊辉于2005年在淘宝上开展业务,出售该地区闻名的日期和葡萄干。 2008年的销售额达到50万元人民币(80,000美元),明年翻了一番。

“淘宝改变了我的生活,”金说,“现在我有两名员工,有更多的空闲时间去做我喜欢的事情。”

阿里巴巴的崛起标志着马云强调公司的长期利益,即使与股东发生冲突。

这与雅虎公司的关系紧张,该公司在2005年为阿里巴巴的40%支付了10亿美元时提供了急需的现金。这种关系在战略方面陷入困境,但雅虎获利了。 阿里巴巴在2011年以71亿美元的价格回购了一半,而雅虎则在IPO中赚了数十亿美元。

2011年阿里巴巴从支付宝分拆出来但未能立即告诉雅虎及其他股东时,也面临批评。 马云表示此举是必要的,因为北京只会授权一家中国公民全资拥有的电子支付服务。

马云于2013年5月卸任首席执行官,但继续担任执行主席,并宣布进行全面改革,以提高阿里巴巴的响应能力。

随着中国互联网市场的动荡,阿里巴巴面临着对其主导地位的挑战,用户正转向通过智能手机和平板电脑上网。

在电子商务领域,阿里巴巴面临来自京东网的竞争,京东网的市场份额仅占其十分之一,但在服务方面享有盛誉。 京东网3月份从游戏门户网站腾讯控股有限公司获得了2.15亿美元的投资,该公司还持有物流中心运营商的股份。

“两年前,我认为阿里巴巴非常成功。它没有竞争对手,”易观国际的Yu说。 “但今天事情却截然不同。腾讯绝对是挑战阿里巴巴业务的强大力量。”

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AP研究员傅婷在上海做出了贡献。