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法庭判决Espy案件

周二,最高法院更难判定有人向联邦官员提供非法约满酬金。该案件源于前农业部长迈克埃斯皮的腐败调查。

法院一致裁定,除非检察官证明该礼物与官方行为有关,否则不能判定某人非法支付约满酬金。 法院表示,仅仅表明有人想要讨好,因为一位官员有能力帮助他们,这还不够。

法官们反对独立律师唐纳德·斯马尔茨(Donald Smaltz),他曾要求他们恢复加州农业合作社对非法赠送给埃斯皮的信念。

Espy于去年12月因涉及加利福尼亚州Sun-Diamond种植者和其他人的礼物而被无罪释放。

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联邦法律将“任何有价值的东西”赋予公职人员“因为或正在执行或将要执行的任何官方行为”而构成犯罪

法官安东宁·斯卡利亚(Antonin Scalia)在法庭上写道, “官方行为”似乎要求“确定并证明某些特定行为”。

斯卡利亚说更广泛地阅读法律将导致“特殊的结果” “例如,根据他的官方立场,并将其与任何可识别的行为无关,例如每年在白宫仪式期间由冠军运动队提供的复制品球衣,这将使总统的礼物成为刑事犯罪。”

“这个领域的法规可以在语言上被解释为肉斧或手术刀,应该合理地被认为是后者,”斯卡利亚补充说。

Sun-Diamond是一家葡萄干和坚果合作社,于1996年被起诉,作为Smaltz调查针对Espy的腐败指控的一部分。 该合作社被判定向Espy提供了5,900美元的非法小费,包括美国公开赛网球锦标赛的门票,行李,餐饮,装裱印刷品和水晶碗。

去年,联邦上诉法院驳回了定罪并罚款150万美元。 美国哥伦比亚特区巡回上诉法院表示,陪审团被错误地判定Sun-Diamond定罪,但没有证据证明其给Espy的礼物与他的官方行为有关。

Smaltz在向最高法院上诉时辩称,上诉法院的意见会对联邦腐败指控造成“严重障碍” 他说,这项裁决意味着检察官必须证明“虚拟等同于贿赂”,这是一种更严重的罪行,会受到更严厉的惩罚。

联邦贿赂法要求提供实际协议的证据,其中赠送礼物意图影响官方行为。

周二,最高法院维持了上诉法院的裁决。 斯卡利亚说,其他法律表明,当国会希望对送礼给予广泛禁令时,它已经用“更精确”的语言进行了。

虽然上诉法院驳回了Sun-Diamond的判决,但它已经裁定起诉书在法律上是足够的,即使它没有宣称礼物和任何官方行为之间存在特定的联系。

作者:Laurie Asseo