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保险公司:中国干墙? 走开

詹姆斯和玛丽亚·伊沃里梦想在佛罗里达州墨西哥湾沿岸度过一个轻松的退休生活,当他们发现他们的新房屋是用中国干砌墙建造的,这些干砌墙会散发出硫磺烟雾和腐蚀管道。 当他们向保险公司寻求帮助时情况变得更糟 - 他们的索赔不仅遭到拒绝,而且他们被告知他们的整个政策都不会更新。

全国数以千计的房主购买了由有缺陷的建筑材料建造的新房屋,他们的希望破灭了,他们的生活陷入了困境。 专家警告说,保险公司处理目前正在处理的数百项索赔,像保险公司放弃政策或根据中国干墙存在而发出不续约通知的案件将会变得猖獗。

在房主寻求帮助更换坏墙板后,至少有三家保险公司已经取消或拒绝续签政策。 由于抵押贷款公司要求房主为其房产投保,因此他们有被取消抵押品赎回权的风险,但没有法律禁止取消。

佛罗里达州的律师大卫·德基说:“这就像即将出现的小波浪一样,它将继续增长并发展,直到它成为海啸”,代表着数百名房屋所有者在干墙上起诉建筑商,供应商和制造商。

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CBS晚报主要调查记者Armen Keteyian报道,全国估计有6万户家庭 - 主要是南部州和加利福尼亚州 - 可能受到有缺陷的干墙报告的影响。 它们主要集中在东南部,尤其是佛罗里达州,路易斯安那州和密西西比地区受到卡特里娜飓风袭击。

早在2004年,房屋热潮导致美国制造的干式墙严重短缺。 为了满足需求,建筑商转向中国的制造商。

CBS新闻获得的一份文件显示,截至2006年,中国有20家公司从美国进口了2.28亿公斤 - 约5亿公斤。

通常干砌墙纯粹由石头状矿物石膏制成,不排放气体或气味。 Keteyian报道,卫生官员现在怀疑至少有一些中国产品被危险化学品污染,这些化学品不仅损坏房屋,还会增加未知的健康风险。




州和联邦机构发现有缺陷的材料会释放出“挥发性硫化合物”,并含有痕量的硫化锶,这会产生臭鸡蛋的气味,以及美国制造的干墙中没有的有机化合物。 房主抱怨烟雾正在腐蚀铜管,破坏电视和空调,以及黑化珠宝和银器。 有些人认为墙板也让他们生病了。

联邦政府正在研究这个问题,并考虑为房主提供一些缓解。

与此同时,美联社采访了一些房主,他们像Ivorys一样,不幸购买了使用中国干墙的房产,现在又遭遇了第二波和第三波的坏消息:他们的保险公司拒绝填补他们的索赔,然后取消政策或发布通知,在问题得到解决之前不会续签政策。 房主几乎没有追索权,因为中国制造商和中国政府都不可能对任何诉讼作出回应或报销有缺陷的干墙。

在每种情况下,保险公司都通过房主提出的索赔了解了干墙,该房主要求获得财务帮助。

Ivorys起诉了他们的建造者,但他们的案子可能需要几个月,而且有数百人喜欢他们在法庭上工作。 与此同时,他们已搬回科罗拉多州,因为他们距离墨西哥湾两英里的三居室牧场不适宜居住,很快就没有保险。

“这是一个情绪化的过山车,”詹姆斯·伊沃里说,他仍然在房子里进行抵押贷款支付。 “这一切都在我们的脑海里,那里天气晴朗,生活平静,海滩。现在我不知道该怎么做。”

Ivorys保险公司Citizens Property Insurance Corp.的发言人John Kuczwanski表示,他们的主张被拒绝,因为干墙被认为是建筑商的缺陷,不在政策范围内。 它还认为干墙是一种可能导致未来损坏的预先存在的情况,这就是为什么公司不会更新政策,除非问题得到解决。

“如果有人买了一辆新车并且有一个有缺陷的部件,那么那个人会去他们的汽车保险来修理它还是会回到制造商那里?” 库兹万斯基说。 “我们提供保险,而非保修服务。”

公民是佛罗里达州支持的最后一家保险公司,因为那些在其他地方找不到负担得起的保险的人,已收到23起关于中国干墙的索赔,到目前为止已经拒绝了5起。 由于干墙,公民无法立即说明有多少政策被取消或未续签。

保险信息研究所(Insurance Information Institute)主席罗伯特哈特维希(Robert Hartwig)同意,房主政策从未打算涵盖“缺陷,不足或有缺陷”的工艺,建筑或材料。

佛罗里达州保险监管局发言人Tom Zutell表示,取消令人不安,但合法。 没有法律禁止保险公司因中国干墙而取消保单。

“我们现在正处于战斗中,”他说。

即使房主没有对干墙提出索赔并且仍然受到保护,如果保险调查人员确定房屋中含有未公开的中国干墙,他们可能会被拒绝索赔火灾或其他灾难。

“如果你认为通过不告诉你的保险公司关于你受到保护的干墙,那你就错了,”德基说。

佛罗里达州哈伦代尔海滩的一对新婚夫妇攒了五年时间才买下他们的第一套房子,后来发现它有中国的干墙。 他们向他们的保险公司北美环球保险公司提出索赔,并被拒绝。

环球影业随后给这对夫妇写了一封信,说明他们的政策正在被取消,因为“住宅是用中国干墙建造的”。

这对夫妇随后与公民签约,但没有透露干墙问题,也没有提出另一项索赔。 这名31岁的男子要求匿名,因为他害怕失去保险单,因而害怕他的家。

“如果发生这种情况,我真的不知道我该做什么,”他说。 “所有这些基本上都把我们带回了五年。我们省钱买了这套房子。”

环球公司没有回复评论请求。

路易斯安那州律师Daniel Becnel Jr.代表200多家拥有中国石膏板的房屋业主,他建议客户避免向保险公司提出索赔,否则他们可能会失去房屋。

“我真的相信每个人都应该对此提出保险索赔,”贝尔内尔说。 “但很难告诉别人提出索赔,然后他们就失去了政策......这对人们来说是一场噩梦。”

密西西比州的律师史蒂夫·穆林斯(Steve Mullins)表示:“我告诉人们,如果你提交申请,你可能会失去保险。”他在家中有大约100名客户使用中国干墙。

29岁的轮胎修理工克里斯惠特菲尔德在路易斯安那州圣伯纳德教区的家被卡特里娜摧毁之后,在密西西比州的Picayune买了一所房子。 他很快发现它是用中国的干墙建造的,因为它让他的家人生病而搬走了。

他的索赔被他的保险公司Nationwide拒绝,后来又发现他会因为他的政策没有涵盖无人居住的房屋而被撤销。

全国发言人利兹克里斯托弗拒绝评论惠特菲尔德的案件,并且不能说已经提交了多少干墙索赔或者有多少政策被取消或未续签。

惠特菲尔德提议搬回房子,但他说他被告知他首先必须更换干墙。

“我不知道我要做什么,”他说。