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天文学家转向“众包”寻找明星

阿勒特湖市(美联社) - 天文学家正在寻找成千上万的志愿者来扫描邻近星系的计算机图像,这项调查可以帮助解释恒星如何​​在整个宇宙中不断形成。

该调查正在探索距离我们大约250万光年远的银河系最近的大邻居仙女座星系。

任何人都可以参加www.andromedaproject.org。 交互式网站提供哈勃太空望远镜拍摄的约12,000张图像,组织者希望每张图像最多可被观看20次。

天文学家表示,他们需要花费太长的时间才能发现自己的星团,并且模式识别软件并不擅长挑选星团。 他们转向互联网“众包”以加快速度。

“我们认为这将是一个吸引公众参与的好机会,而且非常令人兴奋,”犹他州大学物理与天文学教授助理Anil Seth说。 “我们已经有超过7,000名来自世界各地的参与者已经看过150,000张图片。”

参与者被要求寻找星团,这些星团可以由专业人员根据群集中最大的 - 因此也是最年轻的 - 的光强度来确定。 专家说,大质量的恒星就像摇滚明星:它们生活得很快,而且很年轻。

这个在线项目于周三开始,并将持续到夏季,届时最后一组哈勃望远镜的照片将使仙女座图像的总数达到约15,000,这将覆盖螺旋星系的三分之一。

仙女座项目包括华盛顿大学,芝加哥阿德勒天文馆,牛津大学,明尼苏达大学,阿拉巴马大学和欧洲航天局的其他科学家。

“你不需要了解任何有关天文学的信息,而且它实际上非常有趣,比如玩在线游戏,”华盛顿大学研究生克里夫约翰逊说。

赛斯说,寻找星团既简单又费时。 他估计有一半的可用图像根本没有星团。 花了一个多月的时间花了八个科学家才确定了600颗星团。 在他们认为将由安德洛墨达的全部哈勃图像显示的2500个集群中,不到四分之一,总共约有1亿颗恒星,大部分被隔离为图像中的单个斑点。

“很多人都会说'我不知道星团会是什么样子',”塞思说。 “但是一旦你开始,你就会开始在各个恒星之间看到一种群集模式。”

参与者还将在背景中看到遥远的星系,以其螺旋形状和暗淡的光线而闻名。

星星可以呈现蓝色,白色或微红色。 塞思说,有很多蓝色星团的星团年龄较小,而白色或红色星星则较老。

人们认为这些星团是由密集的气体云形成的,这些气体在分解成不同的恒星之前由于重力而向内塌陷。

“这种情况的细节尚不清楚,”塞思说。

直到20世纪20年代,天文学家埃德温·哈勃才确认其他星系存在于银河系之外,每个星系都有数十亿颗恒星。 哈勃望远镜观察了仙女座。 它不是最近的星系,但仙女座星系是银河系最近的螺旋形邻居。

天文学家说,仙女座星系包裹了数十亿颗直径超过160,000光年的恒星 - 这是940亿亿英里。 仙女座星系中的星团通常大约20光年,或118万亿英里。