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探针发现对化学工厂的监督不足

W ASHINGTON(美联社) - 国会调查人员说,政府无法完全了解哪些美国化学设施储存了硝酸铵,这种物质去年在德克萨斯化肥厂爆炸并造成14人死亡。 美联社获得的一份新报告称,过时的联邦政策,与各州的信息共享和一系列行业豁免都表明联邦监管不力。

该报告发现了环境和工人保护方面的监管缺口,并敦促对美国安全规则进行广泛修改。 2013年4月17日,德克萨斯州西部的爆炸事件发生后,巴拉克·奥巴马总统承诺加强执法力度。

政府问责局的报告总结说,如果没有改进监督,联邦监管机构“将不知道某些设施的危险状况可能继续存在的程度”。

GAO发现美国国土安全部的数据库仅捕获了美国硝酸铵储存设施的一小部分。联邦数据库显示,47个州的1,345个设施储存了硝酸铵。 但该报告称,对类似状态记录的抽查发现,联邦名单错过了多达三分之二的存储网站,导致公司不合规,法律漏洞或与各州的联邦协调不力。

联邦数据库中约有一半的设施位于六个州:阿拉巴马州,佐治亚州,肯塔基州,密苏里州,田纳西州和德克萨斯州。 它们包括化学工厂或存储硝酸铵的任何地方,硝酸铵是一种广泛使用的肥料,如农场供应零售商或化肥配送仓库。

政府审计追踪了美联社去年为期一个月的报道工作,该报告利用了28个州的公共记录。 美联社的调查发现,学校,疗养院和医院都在120多个储存硝酸铵的设施的潜在破坏性爆炸区内。 此外,调查得出的结论是,由于信息共享不畅,全国其他设施的存在仍然是一个谜。

GAO指责职业安全与健康管理局和环境保护局已制定了数十年的化学品安全法规,这些法规在很大程度上未能涵盖硝酸铵。

存储硝酸铵的设施很少被OSHA检查,包括在德克萨斯州爆炸的设施,部分原因是该机构依赖于EPA法规,该法规未将硝酸铵列为有害物质。 OSHA在20世纪70年代已经制定了一些储存肥料的要求,但在德克萨斯爆炸之前,该机构没有广泛宣传它们进入化肥行业。 GAO发现该行业经常将规则视为仅在材料用于制造爆炸物时适用。

该审计称,该机构可能不明智地向零售商提供豁免,以便为直接销售储存和混合肥料。

报告称,在去年爆炸之前,OSHA在其40多年的历史中仅列举了一家违反硝酸铵储存要求的设施。 这是在1997年佛罗里达州,在员工投诉之后。

奥巴马成立的联邦工作组准备在本月晚些时候提交报告,概述改善监督的方法。

美国环保署,OSHA和国土安全部普遍同意这些调查结果。 他们强调,各州不需要向联邦机构报告其数据,并且将在即将召开的工作组报告中详细说明改善协调的新努力。 OSHA官员还表示,他们正在重新评估以高风险设施为目标的方法,即使资源有限。

“我们相信,我们已经做出了重大改进,以减少硝酸铵事件发生的可能性,”劳工部助理职业安全与健康部助理大卫迈克尔斯写道。

GAO报告指出,与加拿大,法国,德国和英国相比,美国的安全标准通常不足,在许多情况下,这些标准禁止在铵储存设施中使用木材或其他可燃材料。 GAO还敦促国会取消年度预算拨款,该拨款免除10名或更少员工的安全检查设施,这些设施占1,345个地点的4%左右。

一群民主党立法者周二称美国的安全失误“令人无法接受”,并在一封信中敦促奥巴马采取行动解决GAO的调查结果。 签署这封信的是相关国会委员会关于劳工,环境或预算的主席或高级成员:加利福尼亚州加利福尼亚州众议员乔治米勒; 参议员Barbara Boxer,D-Calif。; Rep.Joe Courtney,D-Conn。; 参议员Bob Casey,D-Pa。; 和参议员Patty Murray,D-Wash。

立法者说:“几乎每个州都有可能遭遇类似灾难的社区。” “去年在德克萨斯州西部发生的毁灭性硝酸铵肥料爆炸是一个悲惨的例子,说明当保护措施不足时会发生什么。”

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