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陆军军团压制了对密西西比河的驳船担忧

S T. LOUIS(美联社) - 军队工程师和海岸警卫队官员表示,努力保持干旱饥饿的密西西比河的关键路段向驳船交通开放应该足以避免航空工业迫在眉睫的航运停工星期五。

军团表示,最近几周工作人员已经从伊利诺伊州底比斯附近圣路易斯以南大约150英里的一条通道中清除了危险的基岩,这条河流的部分特别令人担忧货物到北部各州和南部到墨西哥湾。

航运集团本周警告称,那里的水路可能会下降到河道上3英尺的地方 - 其中驳船重量限制将不得不进一步收紧,从而有效地停止航运。

在密西西比河中部,草地或每艘驳船的部分已被限制在9英尺范围内。 如果河底测量仪在底比斯达到3英尺,海岸警卫队可能会被迫进一步限制通风。 该贸易集团的官员表示,如果草案限制在8英尺或更低,许多运营商将停止运输。

截至周五,国家气象局的水文学家预测,底比斯的河流将在下周四降至3英尺大关,并将在本月底继续降至1英尺。

Waterways Council Inc.总裁兼首席执行官Michael Toohey表示,“这种不断恶化的国家托运人状况的不确定性与缺水本身一样具有影响力。”他与美国水道运营商集团一起考虑情况可怕。

海岸卫队中校Colin Fogarty周五表示,可能会在本月中旬考虑新的限制草案,但他认为陆军部队在底比斯附近的进展及其对河流的整体管理应该不太可能。

正如驳船业所说,“我们绝对面临非常历史性的干旱条件,”Fogarty说。 “但这是一场长期战役,我们赢得了许多战斗。我们都想拥有最深刻,最安全的战斗,而现在我们正在实现这一目标。”

军团回应了这种情绪。

“我们相信我们将在最坏情况的河流阶段之前加深通道,我仍然相信导航将继续,”陆军军团密西西比河谷分部司令约翰皮博迪少将在一份声明中说周。

“关于河流关闭的谣言被夸大了,”陆军军团圣路易斯发言人迈克彼得森告诉美联社。 “我们都在为同样的事情工作 - 保持河流畅通。”

解决这条河 - 特别是在底比斯 - 几个月来一直是军队头痛的问题,因为这个国家几十年来最严重的干旱顽固地持续存在。

密西西比河的深度由圣路易斯以北的水坝调节,深度增加,伊利诺伊州开罗以南,俄亥俄河汇合。 但从圣路易斯到开罗大约180英里的路程正在接近历史最低点。 专家表示,如果驳船停止运转,数十亿美元的必需品(如玉米,谷物,煤炭和石油)的运输可能会受到影响。

贸易团体再次呼吁采取总统行动,要求陆军部队增加南达科他州上密苏里河大坝的水流量。 由于该地区的干旱条件,该军团在11月份减少了三分之二的流量,减少了流入密西西比河的密苏里河水量。

为了补偿,上个月,军团在承包商的冲击下冲向承包商,从底比斯河附近的河底清理了大约890立方码的石灰石 - 彼得森说这项工作一直“奇效地工作”,应该在1月底完成,也许更早。

在这项工作期间,每天的驳船交通限制在每天8小时的窗口,造成多达20艘船和400艘驳船的瓶颈。 海岸警卫队说,截至周四,仍有超过490艘船只通过,载有22,500吨货物,足以装载相当于425,000辆拖拉机拖车的货物。

军队还策略性地从至少两个中西部湖泊 - 爱荷华州的红岩湖和伊利诺伊州南部的卡莱尔湖(Carlyle Lake)释放水,后者最近在密西西比河上增加了两个6英寸。

彼得森说,这样的释放不会对湖泊产生环境影响或休闲影响,并指出军团经常将水从卡莱尔释放到最终流入密西西比河的卡斯卡斯基亚河中。

“我们明智地使用它,”他说。 “这只是我们的工具之一。”

美国水道运营商Lynn Muench周五表示,这些努力并没有“让我们走出困境” - 她说,如果巴拉克奥巴马总统的政府介入以释放更多的水,那么就会发生这样的事情。来自密苏里河。 她说,现在考虑到不确定性,一些托运人已经减少了他们的驳船装载量,因为预计会有更多的吃水限制。

“这仍然是一团糟,”她说。