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新优惠券的目的是让人们远离仿制药

T RENTON,NJ(美联社) - 如果名牌处方药的价格低于仿制药,您会选择哪种药? 一些制药商认为美国人会坚持他们所知道的名字。

他们开始向美国患者提供优惠券,以减少对名牌药物的共付,并与新的仿制药竞争。 这些药物包括美国医药柜中的主食 - 胆固醇斗士Lipitor,血液稀释剂Plavix和血压药物Diovan - 以及用于抑郁症和乳腺癌的药物。

辉瑞公司去年对这一新趋势进行了测试,现在提供的自付优惠券可以为投保患者提供六种药品,每种药品每月只需4美元。 这包括Lipitor,直到去年11月30日举行的仿制品比赛,才有超过350万美国人参加。

专家预测,更多的制药商将为他们的一些大卖家做同样的事情,因为这些公司的前所未有的专利即将到期的畅销药物浪潮大幅下降。 这一趋势是制药商在他们越来越被围困的时候开展业务的最新尝试。 包括辉瑞(Pfizer),默克(Merck&Co。)和百时美施贵宝(Bristol Myers-Squibb Co.)在内的制药公司受到研究成本上升,全球经济疲软以及来自欧洲,中国和其他地区的压力,以降低药品价格的压力。

因此,他们正在尝试一种新的策略来暂时减缓新仿制药竞争中数十亿美元的销售损失。

“在一种大药物上,每天你可以推迟销售下降,这对制药公司来说是一个快乐的日子,”密歇根大学罗斯商学院的教授埃里克戈登说。

开发药物非常昂贵。 它需要长达十年的实验室研究,然后进行患者检测,耗资10亿美元或更多,以赢得政府批准销售药物。 作为回报,药物制造商获得了销售药物的专有权约10至15年,直到专利到期。 这使得公司能够收回这些成本并希望能够获利。

之后,其他公司销售的仿制品仿制品淹没了市场,仅占品牌药价格的一小部分,即使它们在化学上是相同的。

通常,一个仿制药制造商拥有在品牌药物专利到期后的前六个月内出售其仿制品版本的专有权。 在这些情况下,仿制药的价格仅比品牌药低约25%。 其他时候,有很多仿制药。 无论哪种方式,一旦出售几种仿制药,它们的价格通常会跌至比品牌价格低约90%。 几乎所有患者都转而使用仿制药。

Lipitor曾经是世界上最畅销的药物,为使用优惠券提供了一个窗口。

一个月的名牌Lipitor供应成本约为175美元,没有保险。 对于投保患者,共付额通常为25至50美元,远高于大多数仿制药每月约10美元的平均共付额。

在辉瑞公司的Lipitor For You优惠券计划下,辉瑞可以吸收高达75美元的患者自付费用。 被保险患者每月只需支付4美元,除非他们的共付额高于每月79美元。 没有保险的患者每个处方减75美元,然后支付剩余的100美元左右。

虽然这笔交易削弱了辉瑞公司的利润,但如果所有客户从立普妥投资者转向仿制药,该公司仍然会赚更多的钱。 总部位于纽约的辉瑞公司首席执行官伊恩•瑞德(Ian Read)最近表示,仅凭立普妥(Lipitor)的战略为该公司带来了数亿美元的额外利润。

但优惠券仅适用于私人保险。 Medicare或其他政府健康保险的患者被禁止使用。

毫不奇怪,商业保险公司不喜欢优惠券,因为它们在品牌药上的成本比普通药的高得多。 实际上,所有处方计划在下次补充处方时自动将患者转换为新的仿制药。 该计划还将药物从大多数名牌药物的共付额水平(通常在25美元左右)转移到最高的共付额水平,通常为每张处方50至75美元。

优惠券对保险公司采取尽可能多的患者服用仿制药的策略产生了影响,仿制药占美国所有处方药的80%左右。

去年年底,药物管理协会(一家处方福利管理者贸易组织)进行的一项研究估计,在未来十年内,自付费优惠券可能会使处方药支出增加320亿美元。

另外一个行业组织美国健康保险计划的发言人罗伯特•齐尔克巴赫说:“这增加了整体医疗保健成本,并且”最终意味着每个人的保费都会更高。“

许多保险公司都在反击。

美国最大的处方福利管理公司Express Scripts Holding Co.表示,其服务的保险计划中有一半以上的政策要求患者支付额外费用才能使用该品牌药。 随着优惠券的出现,更多的保险公司可能会制定类似的政策,Express Scripts的药品策略主管埃弗雷特·内维尔说,该公司负责处理大约1亿美国人的处方。

几年来,制药商一直在提供没有仿制药竞争的名牌药物的优惠券。 这些旨在吸引服用竞争品牌的患者或仅仅为新病症开始治疗。 优惠券通常在药品的官方网站上很突出,许多互联网网站都提供一系列药品的优惠券。

根据巨大的医疗保健研究公司IMS Health的数据,在目前的十年中,每年美国销售额超过1100亿美元的药物的专利即将到期。 因此,即使再过几个月,持有客户也意味着额外收入可能会达到数百万美元。

考虑立普妥。 降胆固醇药物作为世界上最畅销的药物已经统治了十年。 销售额每年达到130亿美元,约占美国的一半

立普妥的美国专利将于11月底到期。 在此之前,辉瑞公司开始提供优惠券,让患者每次使用Lipitor处方减50美元,希望能让他们中的许多人保持忠诚。 辉瑞公司还与数十家保险公司签订了前所未有的协议,这些保险公司将Lipitor的部分成本降低到通用设备的成本 - 如果他们只使用品牌Lipitor六个月。

这意味着患者和保险公司都有很大的经济动机可以坚持使用Lipitor一段时间。

11月30日,两个稍微便宜的通用版本打到了药店,一个来自印度Ranbaxy实验室,另一个来自辉瑞制造的“授权通用”,由其合作伙伴,仿制药制造商Watson Pharmaceuticals Inc.,新泽西州Parsippany出售。

辉瑞的优惠券策略奏效了。 “Lipitor For You”计划包括生活方式指导,健康提示和心脏健康食谱等支持,共有超过750,000人报名参加。 “我们从未预料到这一点,”出售非专利药品的辉瑞公司负责人Albert Bourla说。

来自IMS Health的数据显示,仿制药在五个月内抢占了立普妥处方约三分之二的处方 - 这是一个巨大的损失,但远远低于没有优惠券计划时的情况。

“辉瑞所做的事情令人惊叹,”伦敦IHS Global Insights行业顾问高级医疗保健分析师Praful Mehta说。 通过追求患者并接受较低的利润率,“他们确保了他们的收入。”

5月30日,三种更为通用的Lipitor版本进入了美国药店。 所有仿制药的价格在一夜之间暴跌至每月15美元左右。 辉瑞随后结束了对保险公司的补贴,因为弥补该金额与立普妥的175美元价格之间的差额成本太高。

但该公司并没有放弃保留一些患者。

辉瑞延长Lipitor For You至2014年12月,并将其最高补贴金额从每月50美元提高至75美元。 这意味着使用优惠券的大多数投保患者仍然可以获得Lipitor的费用低于他们每月的仿制药自付费用,除非他们的保险公司收取额外费用以弥补品牌和通用费用之间的差额。

截至6月底,约有85%的立普妥用户叛变为仿制药。 没有优惠券,几乎所有人都会这样做。 辉瑞公司首席执行官表示,该公司维持了三倍于制药商通用市场份额后的通用市场份额。

因为药丸通常只花费一毛钱左右,辉瑞公司仍然有利可图。 据报道,第二季度美国立普妥的销售额约为3亿美元,低于去年同期的12亿美元,另外还有其他国家11亿美元的销售额。

辉瑞现在为其他五种药物提供4美元的共付优惠券:乳腺癌药物Aromasin,抗抑郁药Effexor XR,双相障碍治疗Geodon,Revatio for high blood pressure和Caduet,它结合立普妥与血压药物Norvasc。

其他公司正在追随辉瑞公司的领先地位。 瑞士诺华公司为拥有商业保险的患者提供优惠券,有效期至2013年12月,其Diovan和Diovan HCT的每月4美元自付费用,公司将承担下一笔50美元的自付费用。 位于纽约的百时美施贵宝公司(Bristol-Myers Squibb)在其美国专利于5月中旬到期时开始提供预防中风避孕药Plavix的自付优惠券。 作为全球第二畅销药物,Plavix去年为布里斯托尔和法国合作伙伴Sanofi SA带来了约90亿美元。

一些公司的大片同时获得了许多通用竞争对手,他们选择不提供优惠券,认为这些仿制药的最低价格会阻止公司保留足够的患者以使其值得一试。 去年8月3日,默克公司的Singulair哮喘和抗过敏药物是世界上销量第一的最畅销药物,价格约为55亿美元。该公司表示,预计约有90%的销售量将在两个月内消失。

专家表示,考虑到专利药品的数量,优惠券不太可能成为一种流行风潮。

私人股本基金Poliwogg的医疗保健基金经理Les Funtleyder说:“这对消费者来说是好事,因为他们不承担成本,他们可以留在品牌上。”

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Linda A. Johnson可以在http://twitter.com/LindaJ_onPharma上关注