新闻是有分量的

价格上涨,全球竞争和本世纪的图表

美国企业研究所(American Enterprise Institute)经济学家马克·佩里(Mark J. Perry)因其通过相当简单的图表和图表传达复杂经济关系的能力而受到高度尊重。 这里显示的最着名的例子是 “世纪图表”。人们高度赞扬,因为该图表载有关于美联储和其他华盛顿政策制定者面临的挑战类型的信息。 Perry的最新版本报告了1998年至2018年期间14种商品和服务的价格上涨以及平均工资和整体消费者价格指数。

yandle aei graph.jpg


总的来说,我们看到的结果令人震惊。 总之,医院服务,大学教科书和大学学费的价格上涨令人吃惊。 与此同时,汽车,家居用品和服装的零价格上涨和下降提供了一些舒适感。

对图表的快速检查提出了一些观察结果。

首先,受政府规则和补贴严重影响的活动往往效率较低,因此成本较高。 医院服务,医疗和住房属于这一类。

其次,国际竞争非常重要。 服务和住房建设几乎不受全球竞争的影响。 货不是。 这种逻辑有助于解释电视机,玩具,手机服务(包括手机本身),服装,汽车和家居用品的成本驯服。

但与大学学费和教科书相关的爆炸性成本引发了其他问题。 是的,有很多政府监管和公共部门所有权影响了大学的运营。 是的,高等教育市场缺乏有意义的国际竞争。 但教科书? 这里发生了什么事?

也许,或许,这两个高等教育项目可能受到第三个考虑的困扰,这个考虑也可能影响其他12个消费类别。 跨时间跟踪成本需要分析师根据货物质量本身的变化进行调整。 例如,更高效的发动机,额外的安全装置和标准导航工具如何影响车辆的价值? 调整这些变化以便跟踪基本汽车的成本对于维护图表基础数据的劳工统计局分析师来说是一个巨大的挑战。

想一想:1998年的大学学费是什么? 2018年是否一样? 那么扩展的计算机中心,全天候信息服务(图书馆!),还是更先进的技术,物理和制造实验室呢? 教授和指导研究所需的教师技能如何? 那些改变了吗? 1998年的教科书是否包含完整的在线教学功能? 自足的讲座? 他们现在可以。

人们可以就医院服务提出类似的问题。 很可能部分是由于第四个考虑因素导致成本上升:当服务由第三方支付时,买方和提供商几乎没有动力降低成本。 这意味着政府资助的医疗保健,高等教育,教科书和儿童保育服务尤其脆弱。

我发现自己感谢国际比赛,并希望美国消费者能够获得更多。 我也希望未来能够促进全球医疗保健服务的竞争。 最后,我想知道如果一些主要政治家走上正轨并且大学变得“自由”,大学学费和教科书的隐性成本会怎样。

Bruce Yandle是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是乔治梅森大学Mercatus中心的杰出兼职研究员,也是克莱姆森大学商业与行为科学学院的院长。 他发展了“走私者和浸信会”的政治模式。