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如果我们不想要一个事实后的世界,我们为什么要继续教学呢?

上个月,“纽约时报”的专栏作家理查德·科恩(Richard Cohen)对唐纳德·特朗普(Donald Trump)关于事实和虚构的看法提出了自己的看法。 “我知道美国人想要什么,”虚构的唐纳德说,“他们不想要真相。”

科恩的幻想使特朗普成为煽动者和屁股。 但美国人不想要真理的想法强化了我们生活在事后世界的观念。

特朗普和希拉里克林顿是这种疾病的症状。 民主党候选人的捏造至少与共和党人的捏造一样令人震惊,而且可能更为如此。 还记得她对Fox News的Chris Wallace的采访吗? 她声称与Pinnochio一样的联邦调查局局长詹姆斯·科米证实了她对她的秘密电子邮件系统的回答“是真实的”?

不仅仅是总统竞选,甚至更普遍的美国政治都抛弃了真相和事实。 对于普遍存在蔑视的证据,人们可能会引用弗拉基米尔·普京总统去年否认俄罗斯军队参与乌克兰事件。

那么,如果我们生活在一个事实后的世界,那为什么呢?

至少部分答案是事实 - 具体的,客观的真理 - 已经被世世代代诋毁。 左边的许多人认为,在几个研究领域中,确实没有任何客观事实。 只有意见或未经承认,甚至不知情的议程。

当我们的事后世界的教父法国哲学家米歇尔·福柯(Michel Foucault)被发表声明时,他的回答并不是要问这是否属实,而是要问谁在说这件事。 这种思路坚持认为,所有“事实”都被提供者的议程所污染。

这让我们了解了我们大学的混乱知识文化。 关于“安全空间”的激烈辩论引发了大学的问题。 令人遗憾的是,左翼和右翼的答案很大程度上归功于福柯及其贬值事实。

例如,左翼对“触发警告”的要求源于几十年来教导学生通过种族,阶级和性别的视角来看待每一个问题,每一个问题都将已确定的真理置于质疑之中,并且可能使事实无关紧要。

但保守派也误入歧途。 由于对触发警告,安全空间等的要求感到沮丧,保守派倾向于认为大学的整个目的是挑战假设并培养年轻人成为批判性思考者。 这在某种程度上是正确的。 但是,这表明这是大学的目的是一个严重的错误,并忽略了他们将知识从一代传递到下一代的同样重要的目的。

过去人们应该理解,大学并不是简单地或主要是为了训练人们进行辩论,而是将事实,知识和真相遗赠给尚未拥有它们的人。 它们是我们文明和其他文明的恩惠,可供所有人使用。 几个世纪以来积累知识的大学是人类理解的重要资源库。

每一代都没有充分的理由重新发明轮子。 但是我们现在强迫每一代人通过痴迷于前几代智慧的漏洞来这样做。 我们正在培训年轻人,不仅要接受,而且要求一个事后世界。