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想减少犯罪? 结束肿块监禁

充分理由,我们今天花了很多时间谈论美国的公共安全。 今年夏天,随着警察穿着防暴装备和城市看起来像外国战区,大部分谈话都转向恢复执法部门和所服务的社区之间的信任。 然而,这个问题的一个解决方案往往被忽视:结束大规模监禁的做法。

大规模监禁是过去几十年刑事司法中的一项主导战略,已经锁定了数百万罪犯,其中许多人是非暴力犯罪或轻微犯罪。 最新的司法部门数据显示,近700万美国人正在接受某种形式的惩教监督。 进一步打破这一数字,大约1%的成年人被关在监狱里,黑人男性的监禁率是白人男性的六倍。 必须提出的问题是,简单地锁定人是否是明智的政策。

首先,考虑直接成本。 惩戒系统是美国最大的增长型行业之一,自1982年以来,支出增长速度比通货膨胀率快3.6倍。维拉司法研究所报告说,每名监狱每年平均监禁费用为31,286美元。 考虑到有220万被监禁的美国人,大多数人都在州监狱,这个标签很快就加起来了。

美国在监禁方面处于世界领先地位,部分原因是由于鼓励将太多被告人出入监狱的不良激励措施。 一些刑事司法学者认为,大规模监禁的最重要原因是法官和检察官经常认为将被告送入监狱不需要任何费用。 然而,州监狱的“免费赠品”几乎没有成本。

接下来,看看监禁的间接成本,这些成本更糟,但不能总是量化。 “附带后果”包括囚犯,其家人和社区的困难。 家庭预算和关系受到胁迫,身体和情绪健康受到影响。

通常广泛的惩罚制度也大大减少了前罪犯的就业前景和公民参与。 大量研究表明,这可能造成累犯的恶性循环。

但是,单靠成本并不是判断政策的最佳方式。 我们还应该评估高监禁率的好处:据推测,增强公共安全。 为此,我们可以转向加利福尼亚州的情况,他们的监狱人口在接缝处破裂 - 175,000名囚犯处于巅峰时期。 法院于2011年裁定,监狱过度拥挤需要释放约33,000名囚犯。 当然,混乱随之而来。

事实上,随之而来的是整个州的犯罪率没有可测量的增加。 相反, 研究证实,加州的财产和犯罪率在监管人口缩减后仍然接近历史低点。 正如印第安纳大学 - 普渡大学印第安纳波利斯教授Jody Sundt ,“ 的整体安全没有任何负面影响。” 她的结论是“可以在不危害公众整体安全的情况下大幅度减少监狱人口规模。”

尽管由于监狱过度拥挤,加利福尼亚的手被迫,但可以指出各州对监狱系统的依赖较少。 针对精神病患者或药物滥用问题等关键人群的主动预防性方法可以更好地帮助人们过上富有成效的生活。 ,节省了资金并改善了社区。 公共安全的斗争可以更有效和廉价地进行。

缩小我们的监狱规模并不是灵丹妙药,当然,这对所有罪犯和所有社区都无效。 但研究支持重新评估群众监禁并仔细寻找其他方法来解决犯罪问题。 安全地缩小我们的州监狱人口为政治领域不同方面的人提供双赢:一方可以享受限制政府规模,另一方可以支持更公平的惩戒制度,减少对非暴力罪犯的附带损害。

大规模监禁会给国家,社区和家庭带来成本。 我们有机会探索新的方法,以纳税人的费用减少锁定和关键的人数。 我们有机会重新考虑如何更有效和公平地解决犯罪的根本原因,如精神疾病或缺乏经济机会。

Douglas Noonan是印第安纳大学普渡大学印第安纳波利斯公共与环境学院的教授。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的